L’ordre ou le désordre influencent-ils nos choix?

Une pomme et une barre de chocolat
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Nous prenons quotidiennement une multitude de décisions qui touchent tous les aspects de nos vies: ce que l’on mange, comment on s’habille, ce que l’on achète, etc. Notre environnement, en particulier l’ordre ou le désordre autour de nous, a-t-il une influence sur nos choix?

Musique à écouter pendant ou après la lecture de ce billet (il se peut que l’écoute simultanée ne soit pas possible): Itasca par Elskavon & John Hayes 

C’est la question que les professeurs Kathleen D. Vohs, Joseph P. Redden, et Ryan Rahinel de l’université du Minnesota ont voulu répondre par une étude dont les résultats ont été publiés en 2013. 

L’expérience

Dans cette expérience, 34 étudiants néerlandais avaient 10 minutes pour répondre à un questionnaire. La nature du questionnaire n’était pas pertinente pour l’étude; ce n’était qu’un prétexte pour placer les participants, seuls, pendant 10 minutes dans un bureau. Pour la moitié d’entre eux, cet espace était en ordre, alors que pour l’autre moitié, le bureau était en désordre.

Avant de commencer, les chercheurs ont dit aux étudiants qu’ils recevraient 3€ pour leur collaboration. Après avoir rempli le questionnaire, les participants ont été informés qu’ils pouvaient faire un don à une œuvre de charité qui fournit des jouets à des enfants défavorisés. Ils écrivaient alors sur un morceau de papier le montant de leur don et le mettaient dans une enveloppe. 

Chaque étudiant avait ensuite l’occasion de discuter du questionnaire avec un des chercheurs (encore un prétexte pour prolonger le temps dans le bureau). Enfin, en quittant la salle, il avait le choix de prendre une pomme ou une barre de chocolat comme collation.

Les résultats

Les résultats étaient significatifs. Les étudiants qui ont rempli le questionnaire dans le bureau en ordre ont donné en moyenne 3,19€ à la charité contre 1,29€ pour ceux qui étaient dans le bureau en désordre. De plus, 82% des participants dans le bureau en ordre ont choisi de faire un don, alors que seulement 47% de ceux dans le bureau en désordre l’ont fait.

L’aspect le plus intéressant de cette recherche est l’effet sur la santé: 67% des étudiants dans le bureau en ordre ont choisi la pomme alors que seulement 20% de ceux dans la salle encombrée l’ont choisie, les autres préférant la barre de chocolat.

Quels aspects de votre vie sont influencés par l’ordre ou le désordre? Une pomme et une barre de chocolat

L’ordre ou le désordre influencent-ils vos choix?

Dans notre blogue, nous faisons la promotion d’une cuisine désencombrée, car on peut plus facilement y préparer des repas. Mais est-ce que l’espace dégagé et en ordre contribuerait aussi à la santé en nous encourageant inconsciemment à faire de meilleurs choix? 

Outre la préparation de repas, y a-t-il d’autres aspects de votre vie qui sont influencés par l’ordre ou le désordre? Si vous avez un appareil d’exercice, comment est la pièce dans laquelle il est situé? Qu’a l’air l’intérieur de la voiture  que vous prenez pour aller à l’épicerie, au service au volant ou vous rendre à un parc pour une randonnée? Et le garage dans lequel se situe votre vélo?

Le désordre n’est pas toujours une mauvaise chose : je vous ai fait part dans le billet au sujet de désencombrer le bureau d’une étude par ces mêmes chercheurs qui concluait que travailler dans un environnement en désordre peut parfois stimuler la créativité. Mais je n’ai jamais vu une recherche qui démontrait que l’encombrement était bon pour la santé. C’est plutôt le contraire.

Le dilemme de Milou

Avec toutes les décisions que l’on prend dans une journée, pourquoi ne pas donner un coup de pouce à notre cerveau? Pensez à ces situations dans les bandes dessinées où le débat interne d’un personnage est illustré par un ange et un démon qui tentent d’influencer la décision. (Cliquez ici pour un exemple mettant en vedette Milou.) Il n’y a aucun doute que l’ange prend sa force dans un espace dégagé comme le ciel!  

Référence: Physical Order Produces Healthy Choices, Generosity, and Conventionality, Whereas Disorder Produces Creativity

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